共働き家庭にとって最も悩ましい問題が食事の用意

保育園に通う2人の娘を育てている我が家もこれには多いに困らされておりまして、ちょっと前までは父母ともに大きなストレスを感じていました。

うちの場合、特にキツかったのは奥さんが料理が苦手なこと。ひとくちに苦手と言ってもそもそもの味覚がおかしいみたいなことではなく、レシピ本通りにやれば普通においしい料理を作れます。

なので正確には、メニュー作りと料理手順の組み立てが圧倒的に苦手なんです。冷蔵庫の残り物でちゃちゃっと何か作るとかできませんし、ひとつの料理を作りながら他のメニューの仕込みとかもできません。

基本レシピ本通りの食材を買ってきて、レシピ本の通りに1品ずつ作っていく。すごく真面目なんです。

これが休日であれば何も問題ないでしょう。ゆっくり時間をかけておいしい料理を作ってほしいと思います。しかしいま我が家は子育ての真っ只中。しかも一番手のかかる保育園期の子供が2人。平日は朝の送り出しから夜の寝かしつけまでまるで戦場です。

料理中でもお構いなしにちょっかいをかけてきたり、高いところに登ってみたり姉妹喧嘩を始めたり。奥さんのスタイルでゆっくり料理をする時間がまったくない。

そのストレスのせいで『なんで私ばっかりこんな大変な思いをしなきゃいけないの!パパも早く帰ってきてよ!』というお叱りをこっちが食らうこともしばしば。

それだけは避けたいので、これまでいくつかの食事改善策にトライしてきたんですが、どうにもこれだ!とハマるものがなかった。

ですがっ!

次女の保育園生活突入と奥さんの職場復帰が始まった怒涛の4月!ついに最適解を導き出しました!

最初はちょっと大変な方法かもしれませんが慣れるとなんてことありませんでした。飲食業等の経験がない自分でもできたので再現性は高いと思います。わずかでも同じ悩みを抱える方のヒントになればと思うので、ぜひ見てやってください。

※料理が苦手な女性をdisることが目的のエントリではありませんので、あしからず

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まずは我が家の家庭環境を簡単に


  • 住居、職場ともに東京の共働き家庭
  • 保育園に通う娘が2人
  • 勤務時間はぼくが10:00〜21:00、奥さんが9:00〜17:00
  • 平日の食事の用意が必要なのは朝と夜の2食分
だいたいこんな感じです。

奥さんは勤務時間が決まっていますがぼくの方は仕事柄やや不規則で、ここに書いた時間より遅くなることも多いです。出社が10時より早いこともたまにあります。

なので保育園への送迎は基本的には奥さんが担当。こちらのミッションは食事周りの整備ということになります。

で、肝心のぼくの料理スキルですが、ズバ抜けておいしい料理は作れないけど奥さんと子供から文句を言われることもないくらいのレベル。マズい料理ができることはないけど、奥さんが友達を呼びたくなるほどの華やかな料理を作れるかと言えばそうでもありません。

とはいえ一般的な一人暮らしの男性よりはたくさん料理を作っているはずなのでそれなりの手際、味は出せていると思います。

これまでに失敗した施策



ぼくはこれまでも家の食事担当大臣としていくつかの施策にトライしてきました。例えば『週間メニューを決める』『奥さんでも簡単に作れるシンプル料理のバリエーションを増やす』などです。

まず週間メニューを決めるについて。

これは週末にメニューを決めてしまい、買い物と調理はその計画にそって行うことで円滑な食事の料理を目指した作戦です。ぼくはそのメニュー作りと週末の作り置きを担当しました。

この作戦がよくなかったのは、作り置きがなくなる週の後半に奥さんが料理や買い物をする必要性があること、またメニューが決まっていても何かしらの料理を作ること自体が奥さんの心理的ハードルになること。

さらにはぼくが忙しくてメニュー決めを奥さんに任せてしまったこともあり、そんなとき奥さんは『きのうこれも作ったし、先週は似たようなもの食べたし、そういえば保育園の献立見るときょうはあれだったから味を変えた方がいいのかな…』と悩みの無限ループに堕ちてしまうのでした。

続いてシンプル料理のバリエーションを増やすですが、こちらもぼくの見通しが甘く簡単に挫折してしまった作戦です。

まずシンプルな料理という定義が人によってブレがある。料理慣れしている人からしたら鮭に塩をふってグリルで焼くとか、アボカドを切って出すとかは究極にシンプルでしょうが、奥さんは『鮭にどれくらい塩ふったらいいの?それに何分くらい焼けばいいの?』でつまづいてしまう。

焼く・炒める・混ぜるみたいなステップがあると考えることが増え、シンプルとは呼べない。一方の感覚だけで妙案だと判断するのはいけないと深く反省しました。

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では、どういう分担にしたか?



そんなことがあってから、目指すべきは料理が苦手な人でも何も考えずに食事を用意できるレベルなんだと覚悟しました。

奇しくも時は奥さんの職場復帰直前の3月。4月までに奥さんへの負担が少なく、かつ持続可能な分担を作らなきゃなりません。

そこで決めたのが『朝も夜も全部自分で作ってしまう』というもの。一見エクストリームな選択肢に見えるかもしれませんが、我が家にとって実はこれが今までで一番らくでした。

ポイントは夫婦の出社時間の差。

奥さんはぼくより1時間早く出社しなくてはならず、さらに保育園への送り出しもある。なので家を出るのがぼくより1時間半くらい早いんですね。

その時間差で、自分の支度と夕食の調理をしてしまう。

朝ごはんをさっと作ったらとにかく子どもと奥さんを送り出すために全力を尽くす。無事家族が家を出てから自分の着替えや髪のセットを始め、それが終わったら夕食の調理開始。

調理が終わったら調理道具や朝ごはんで使った食器を洗う。作った夕食が冷めてきたら保存容器に移して冷蔵庫に入れ、冷蔵庫に貼ったホワイトボードにメニューのメモ書きを残す。お米は予約炊飯をセットして炊きたてを食べられるようにする。

ここまでの作業、自分1人だけなら1時間で余裕で出来るんですね。

保育園で子どもを迎えた奥さんは、帰ったら用意された夕食を温めて出すだけ。手間は最小限。

この分担にしてから我が家の食事事情は非常に快適です。こう書くと奥さんが何もやってないダメな人に見えてしまうかもしれませんが、もちろんそんなことはないです。保育園の用意はもとより、掃除や洗濯をぼくは一切やっていませんので。

苦手な人がめちゃくちゃがんばって1歩を踏み出すより、得意な人がちょっとがんばって10歩進む。チームで考えればその方が手数に対してリターンが大きいという考え方ですね。

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スムーズにするための具体的な方法


では最後に短時間でたくさんの料理を作るために、ぼくが採用しているいくつかのテクニックを紹介しておきます。

  • 朝は定番メニューしか作らない
夕食は毎日違うものを作りますが、朝食は時間をかけられないので毎日ほぼ同じものを作ります。うちの場合はトースト・卵料理・ベーコン(or ソーセージ)・フルーツ盛り合わせです。時間がないときはベーコンよりもソーセージが向いています。フライパンと油を使わず調理できて洗い物の手間が減るからです。

  • 保存、応用のきく食材をストック
当たり前のようですが、意識することが大事です。冷蔵庫にあるものが痛んだりしていると一気に計画が崩れます。フルーツは日曜日に買っても1週間持つのでまとめ買い。じゃがいもなんかは保存も応用もきいてありがたい食材です。

  • とにかく煮物勝負
作り置きするならいかに煮物のレパートリーを増やせるかが勝負です。毎日煮たような味つけの煮物ばっかりじゃいくら便利でも飽きられてしまいます。醤油ベース・味噌ベース・洋風とバリエーションをつけられると理想的です。

個人的にはブリ大根が好きです。

  • 困ったらスープにする
これは知り合いのフードコーディネーターさんから教えてもらったテクニックです。半端に残ってしまった野菜類は小さく切ってとりあえず煮てしまいます。和風な野菜が多ければあとから味噌汁や出汁を入れ、洋風野菜が多ければコンソメスープやチキンスープに。どんな野菜でもだいたいこれで消化できます。

注意点としては、肉類を入れないこと。肉が入ると劣化が早くなるので、どうしても入れたいときは食べる直前に必要な分だけお皿(お椀)に入れた方が良いそうです。

  • 冷凍食材も活用
といっても、うちは冷凍された料理はあんまり使いません。よく使うのは枝豆です。解凍してしらすとあえるだけで栄養もあって幼児も好きな簡単おかずになります。ほかにも良い食材がないか探し中です。

  • シンプルを恐れない
切って盛るだけ、塩で焼くだけのシンプルすぎる料理が並ぶことを恐れない。さっき書いたしらすと枝豆あえは一瞬でできます。

最近好きなのは鶏もも肉のグリル。スーパーで買ってきた鶏もも肉を4つに切り分け、塩をふって魚焼きグリルへ。表面が焼けたらひっくり返してちょっと塩。あとは焼けるのを待つだけ。簡単すぎるけどこれがかなりのうまさです。

こういう簡単な料理を作るのに引け目を感じてはいけません。作らないよりは全然マシです(のはずだ…)

  • レパートリーリストを作る
ここまでは主に調理の手間を削ぎ落としてきましたが、これはその手前のところ。メニュー決めに子育て期の貴重な時間をかけすぎるのはもったいない。

というわけで、自分なりの作り置きできるレパートリーリストをデータ管理しておくといいです。簡単で評判のよかったものはリスト化しておかないとその存在自体を忘れてしまうことがあります。うちの場合は週末にこのリストを見ながら週間献立表を作っています。



と、こんな感じで奥さんにはなるべく温めたりあえるだけで夕食を用意できる状態でバトンタッチしています。これを始めてから奥さんがストレスで爆発することもなくなり、そのおかげでこっちも生活しやすくなるという好循環が生まれました。

また、料理を作り続けることでぼくのスキルもどんどん上がっています(今後どこで活きるかはわかりませんが…)

子育て中といえども社会人ならなるべく時間を作って人とあったり、勉強や副業なんかの活動をしたいのが本音だと思います。自分の成長のためにも家族のためにも、お互い納得のできる家事分担をするべきですね。

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